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    高僧风采—悲智并运的妙空法师   

     

      南岩古寺历史悠久,佛教文化积淀深厚,从古至今,高僧辈出,在佛教界享有盛誉。明朝天启年间拓建古寺的物我顶大师,清代的超一闻大师、弘赞贻大师都是真修实证的高僧;民国时期的住持“业师”(村民尊称,法号失考),不仅道德高尚、佛学精湛,更兼武功高强,在民间享有崇高的声誉。然而,由于南岩古寺饱经历史沧桑,史料湮失,也由于佛家修行人多是默默自敛者,故而,享有“岭南禅宗”美誉的南岩古寺,历史上留名的高僧很少,这真是一件莫大的憾事!

      在南岩古寺喜庆重光的今天,又幸有一位高僧驻锡古寺。他就是著名的“僧医”、五台山灵鹫中峰大圆照寺监院大师、现任南岩古寺住持释海照妙空法师。

      妙空法师,俗姓周,名英园,1924年生于广东省潮阳峡山镇桥西乡一个中医世家。其六世祖周亭意文才出众,擅长医药,曾考中清乾隆二十年(1755)的“明经进士”,授殿前“明经射策”。其子出于蓝而胜于蓝,弱冠之年也中“明经进士”。父子忠君爱国,御赐匾曰:“公符宣泄”,至今高悬于祖祠。英园从小颖慧机智,性格静敛,常常独处静读四书五经、《古文观止》、唐宋诗词等经典,学识超出侪辈。

      英园的母亲温文尔雅,心地善良,崇佛敬僧,家里供奉观音菩萨像。英园从小受慈母影响,熟悉观音菩萨的六字真言、《心经》和《金刚经》。
           抗日战争期间,初小还没毕业的英园停止学业,随父逃难在外,以行医为生。他在父亲的教导下,研读《黄帝内经》、《八十一难经》、《神农本草经》、《伤寒杂病论》、《诸病源候论》、《千金要方》、金元四大家、明清医学名著及中医药史,学会了四诊八纲、辩证论治、药物配伍等中医理论和方法,背熟了祖传的单验秘方。这为他以后的行医生涯奠定了牢固基础。

      1945年抗战胜利之后,父子返回家乡。英园皈依当地灵山护国禅寺住持释新曦金刚禅师,成为佛门在家弟子,法名光德。斯时他娶妻生子,建立家庭,开始了治病救人的行医生涯。

      在行医过程中,他看到人们生老病死的痛苦,恻隐之心油然而生,并萌发对宇宙人生的深刻思考。当父母谢世、子女长大成人之后,适逢国家改革开放,佛教事业兴起,英园即于1980年发心到五台山朝圣。在五台山,只见“山云吞吐翠微中,淡绿深青一万重,此景只应天上有,岂知身在妙高峰”,英园顿感身心清凉。他参观了各大寺庙,访问了众多住持,见寺僧纯朴憨厚,虔诚供佛,和睦相处,戒律精严,既无环境污染,也无追名逐利、勾心斗角的浑浊之象,真是一片罕有的净土。于是,他毅然来到广宗寺,跪在清海上师面前,请求收为弟子。清海上师一见这位形貌端严,修目长眉,温良恭俭的文化人,心举念动,脱口说道:“吾法有继了”。后为其剃发、披紫、受戒,赐法名“海照”,字“妙空”(清海上师和老上师能海都是弘扬藏传佛教格鲁派的高僧大德,能海老上师是得宗喀巴大师全部宝藏的第二十八代传人)。从此,师徒二人朝夕相处,形影不离。清海上师言传身教,为妙空法师开示密法。他们还大力修复寺宇,先后修复扩建了广宗寺、圆照寺等。

      1991年,清海上师端然圆寂。妙空法师以失怙恃,动身云游其它三大佛教名山和国内著名古刹,之后返回了广东省潮阳峡山镇故里,兴建了金刚道场妙吉祥堂,树起了五台山黄教法幢,弘扬能海上师密法。同时,他施医赠药,治病救人,集资购买缅甸白玉石,雕刻玉佛,捐献给南岩古寺、阳西县净业寺,筹资兴建五台山张法王寺,并在这三处圣地启建“万佛菩萨吉祥宝塔”,每座都高达28米以上,雄伟庄严。尤以南岩古寺39米高的万佛塔以及数量为全国之最的玉佛雕像,为佛门史无前例之殊胜壮观。

      2005年,妙空法师出任古寺拓建重修首任方丈,为古寺命名“玉佛国”。
           妙空法师论著有《赞文殊菩萨偈注释》、《销释金刚科仪宝卷集注会要》、《五百罗汉图略释》、《近代汉藏密宗高僧能海老上师、清海上师略传》等。
           法师于佛历二五五一年(公元二〇〇七年)七月二十五日示寂,世寿八十有四,荼毗得大量五色舍利子、舍利花。

      妙空法师弘扬佛法,利益众生,功德巍巍,堪为人天师表!