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    历史考略——远溯商代的神奇传说

     

     清代光绪年间的寺名石匾 

      南岩古寺历史悠久,众所周知。然而究竟古寺建于何时,自古来流传众多说法,却未有详明的考证,似乎是一个深邃的谜语。随着古寺拓建重修工程的进展,这一问题引起广大善信和各界人士的关注。现将有关史料拾掇如下,以供参考。

      历来古寺周边村落代代相传,均言古寺历史远溯于商朝,原名“青牛洞”,唐朝时始建大殿,香火已非常兴旺。2005年8、9月间,工程队挖掘大雄宝殿地基时,陆续挖出八九截石柱。有关专家考其造型,断定为唐朝物品,并猜测石柱折断、深埋土中的原因为地震造成。从石柱的大小,可以判断唐朝时古寺已经颇具规模。

      有文字记载的历史,明朝初年即有章日慎与唐伯元二人创修古寺。其时古寺有“南岩”、“青牛洞”二名并称。  

      章日慎(字汝淑,又字少峰,揭阳人,隆庆元年(1567)任云南曲靖通判),与唐伯元为好友,创修南岩古寺的具体时间不详。章日慎有诗《题青牛洞壁·六首》传世。诗中有“古瀛文物从今盛”、“月台风榭此时兴”等句子,可知当年的创修工程有一定建树,对原有的建筑进行了翻新,并妥善安置、保管寺中的文物史料。

      稍后的徐一唯(字宗会,号心溪,湖北蕲水人,万历九年(1581)进士,万历十八年(1590)任潮州知府),有《题青牛洞壁·二首》传世,诗中有“银山玉洞天生穴,美景良辰寿作朋”、“休谈岩穴非皋比,定得青山道益尊”等句,足证妙造天然的青牛洞至此时犹存。后来不知何时,洞天福地竟毁于历史沧桑。
           
    其后,明朝天启元年(1621),普宁知县云文彩与物我顶(一称大顶)大师募建南岩古寺。古寺自此几经兴废,历三百八十余年沧桑至于当代。其时古寺大门匾额便为“南岩古寺”,可见在明朝天启年间的人看来,寺院的历史已非常渺远,须冠以“古”字,表难以考证之意。

      明朝崇祯年间,普宁籍官员林铭球曾扩建寺院前座。林铭球(字彤右),为崇祯戊辰年进士,官至大理寺右副,有《游南岩》诗传世。
            明末清初的名贤罗万杰(字贞卿,号庸庵,揭阳人,崇祯甲戌进士,历官吏部员外郎)曾到古寺游玩,赞叹有加,认为“不可无斯游”。清康熙年间,著名学者惠士奇(江苏吴县人,进士出身,官至侍读学士,“吴中学派”创始人之一)曾隐居古寺,并设馆办学,培养人才。这些名人行止,从一个侧面反映了明、清时南岩古寺已名声远播。

            清末之后古寺逐渐衰落,道场之风随之凋零。

      1961年,古寺被普宁县人民政府定为文物保护单位;1988年,县政府颁发文物保护单位石刻牌匾,确定寺院四周保护范围。2004年初,社会有识之士、善男信女发起组建南岩古寺拓建重修筹建委员会,以前所未有的规模,拓展、修建南岩古寺系列文化旅游风景区。

      2004年7月中旬,古寺左侧聚宝池古莲种遇缘自发五彩睡莲。2005年10月6日,建筑队于大雄宝殿地基中,挖出重81斤、数量7300多枚的古钱币,这批古钱币所属年代自汉至元,历经十代,种类异常丰富,足证古寺往昔的风光繁盛。

      众多物事,加深了人们对古寺历史的了解。然而,古寺于唐朝之前状况如何,历来仅有民间传说。2004年11月7日,释海照妙空法师曾经运用神通观察,断定古寺前身肇于商朝,距今3650多年之久。法师并言其时印度佛教尚未传入东土,先民于古寺所在礼拜古佛,而非后世的释迦牟尼佛。此说于民间传说相合。法师玄谈,常人难解,现录之存世。

      按说,国佛教系东汉时期自印度传入,似不可能先有先民奉佛之说。然而,依照佛学学理,若人世间因缘具足,佛陀即降生,示现八相成道,佛教于是逐步形成,这是因缘具足的缘故。因缘未具足,诸佛菩萨与众生的感应道交,也同样时时存在,真实不虚。众生有感,佛菩萨有应,有佛教的时候如此,没有佛教的时候也如此,本来平等无差。佛教正式产生之前,佛菩萨依然示现,只是其形式变幻,非凡夫之智所能测知。另外,按照《千佛名经》等诸多佛教经典的记载,释迦牟尼佛多次明确指出,娑婆世界现在贤劫曾有拘留孙佛、拘那含牟尼佛、迦叶佛等三佛出世,第四位释迦牟尼佛在我们这一代人类中出现。史前佛教留下遗迹,并非绝无可能。禅宗大师南怀瑾先生曾经讲过,非洲有的国家,自远古以来代代相传观世音菩萨的六字大明咒。这与飞凤岭商代先民奉佛之说,殊有类通之处。

      不过,究实而论,古寺的历史沿革,有赖更多的实物文据,愿各界有识之士参与考究。

    大雄宝殿建设初期出土的唐代石柱,证实其时南岩古寺已经颇具规模